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Les mystères du fleuve Congo


Par SDC, Starducongo.com | Mardi 6 Juillet 2010 | Lu 1590 fois | 0 Commentaire

Au Quai Branly, on découvre des correspondances troublantes entre les artistes d’Afrique centrale.



Les mystères du fleuve Congo
Un moine au Quai Branly. Sur le chantier de la nouvelle exposition du musée, consacrée à l’art des ethnies qui habitent au bord du fleuve Congo, rien n’indique que le commissaire, docteur en philosophie et en lettres, féru d’archéologie, est un bénédictin à part peut-être la manière mystique dont il appréhende les 170 œuvres, en majorité des sculptures.

Né en République démocratique du Congo, François Neyt a vécu durant vingt ans en Afrique. "J’y suis retourné plusieurs fois pour enseigner. Je reste à l’écoute des gens. C’est une chance de montrer aujourd’hui un patrimoine, des traditions, des civilisations et de servir de relais pour la génération à venir. A l’aube du cinquantenaire des indépendances, il faut sensibiliser les jeunes à leur propre histoire. Sans leur faire la leçon."

En confrontant des pièces issues de zones géographiquement très éloignées les unes des autres (le bassin du fleuve Congo représente une surface totale de 3,8 millions de kilomètres carrés), on constate des affinités entre ces peuples dispersés sur un tiers du continent. Six régions sont concernées : le sud du Cameroun, la Guinée-Équatoriale, le Gabon, le Congo-Brazzaville, le Congo-Kinshasa et une partie de l’Angola. "Rien qu’au Congo-Kinshasa, on compte 450 tribus. Il y a eu des exemples de migrations et d’échanges. Mais on ne s’explique pas vraiment pourquoi les artistes ont des sources d’inspiration identiques, partagent une même vision du monde et privilégient des motifs semblables. L’archétype varie selon la région, s’adapte à chaque culture selon ses besoins. Il est plus symbolique que naturaliste."

Le masque en forme de cœur trouve ses origines dans la forêt équatoriale, où on côtoie, selon François Neyt, les esprits: "On apprend à discerner les bons des mauvais. L’objet est le plus souvent en bois, concave et de couleur blanche. On remarque des scarifications sur le visage et des dents en biseau. C’est un signe d’identité, de communication, d’apprentissage du monde. Il commémore les ancêtres, les forces de la nature, et est utilisé lors de cérémonies rituelles comme la circoncision."

Autour de la figure de la femme, liée à la terre nourricière

Le reliquaire, tout aussi répandu, participe au culte des aînés, qui jugent et protègent, à qui leurs descendants demandent conseil. On conserve les crânes des grandes figures du village : les chefs, les héros, les chasseurs… Enfin, le dernier thème de prédilection demeure la femme, liée à la terre nourricière, à la fécondité, au cycle de la vie et des saisons. "Elle est en contact avec ce qu’on ne voit pas et possède un pouvoir de divination."

François Neyt a déniché quelques-unes de ces pièces, datant pour la majorité du XIXe siècle, dans les collections particulières à Paris et en Belgique, où il réside. Aucune ne vient directement d’Afrique. "Il n’y a pas de politique de conservation. Les statues ont une utilité sociale et ne sont pas fabriquées pour prendre la poussière dans des vitrines. Je rêve de faire voyager cette exposition, mais c’est impossible. L’économie de la région ne permet pas de financer le voyage et le système de sécurité. Déjà, il faut nourrir la population et lutter contre la corruption."

Stéphanie Belpêche - Le Journal du Dimanche (LeJDD.fr)


Fleuve Congo, arts d’Afrique centrale. Musée du Quai Branly, mezzanine est. Tlj sauf lundi. Catalogue par François Neyt, musée du Quai Branly/Fonds Mercator, 400 p., 49 euros.
Du 22 juin au 3 octobre. Rens.: 0. 56.61.70.00
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