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Thievy Bifouma, baladé en Espagne mais adulé au Congo


Par RFI.fr | Samedi 4 Octobre 2014 | Lu 462 fois | 0 Commentaire

A 22 ans, Thievy Bifouma creuse doucement son trou en Espagne. Il tente cette saison de s’imposer à Almeria, après avoir été déjà prêté à d’autres clubs. Au Congo-Brazzaville, en revanche, l’attaquant né en France a déjà acquis un statut de vedette, après avoir inscrit deux buts au Nigeria, en éliminatoires de la CAN 2015.



Le Congolais Thievy Bifouma lors d'un match face au FC Barcelone.
Le Congolais Thievy Bifouma lors d'un match face au FC Barcelone.
A 22 ans, Thievy Bifouma a certes l’avenir devant lui, mais sa carrière en Espagne tarde un peu à décoller. Le garçon, né en région parisienne, a traversé les Pyrénées en 2010. Or, depuis, il n’a pas réussi à s’imposer durablement au sein de son club, l’Espanyol Barcelone. « C’est difficile d’avoir un temps de jeu énorme quand on est un jeune attaquant, se défend-il. On s’adapte, on n’a pas le choix. Si on veut avoir du temps de jeu. Il faut se bouger ».

Bouger, Thievy Bifouma l’a beaucoup fait ces dernières années. Il a été prêté à Las Palmas (2012-2013), puis à West Bromwich Albion (2014) en Angleterre, avant d’être expédié à Almeria, un autre club espagnol, cet été. « J’ai eu du retard dans la préparation certes, mais ça se passe super bien avec le groupe, le coach et le staff technique », assure-t-il.

Cette saison, Thievy Bifouma espère donc marquer au moins 10 buts avec l’équipe andalouse. Quant à la suite de sa carrière, il ne préfère pas y penser, même s’il ne serait pas contre un retour en Angleterre, en France ou… à l’Espanyol Barcelone qui ne lui a jamais vraiment donné sa chance.

Des débuts fous avec le Congo

Si sa situation en club n’est pas exaltante, Thievy Bifouma a, en revanche, connu des débuts ahurissants avec l’équipe nationale du Congo-Brazzaville. Pour son tout premier match, les « Diables rouges » ont été éliminés par une modeste équipe du Rwanda, au deuxième tour des qualifications de la CAN 2015, en août dernier. Mais, les Rwandais ont ensuite été disqualifiés pour avoir aligné un joueur disposant d’un faux passeport. Du coup, les Congolais ont été repêchés pour la phase de groupes. La suite ? Deux victoires en deux matches. « Le groupe a eu une superbe réaction, explique Bifouma. J’ai moi-même été surpris. On a beaucoup de joueurs locaux (amateurs, Ndlr) en équipe nationale. Pourtant, tout le monde a eu une réaction professionnelle. On n'est pas resté dans l'émotion ».

Thievy Bifouma n’a pas manqué cette occasion de briller en Afrique. Le 6 septembre, le joueur formé à Strasbourg (France) a signé un doublé fracassant au Nigeria. Il a littéralement mis les champions d’Afrique à terre (3-2). Résultat : le Congo pointe désormais en tête du groupe A.

C’est une belle récompense pour le Congo, selon Thievy Bifouma, qui a découvert le pays de ses parents en 2010 : « J’ai été surpris par l’amour des Congolais pour le football. Je ne m’y attendais pas. Le Congo n’est pas forcément connu pour son football ; surtout mon Congo-Brazzaville. J’ai été étonné mais ça m’a plu. » Il ajoute : « J’ai toujours aimé voyager et découvrir le monde. Ce premier voyage au Congo a été une occasion de beaucoup apprendre. » Prochains voyages pour Thievy Bifouma : une rencontre à Pointe-Noire face à l’Afrique du Sud (11 octobre), puis un match retour le 15 octobre à Polokwane, face aux « Bafana Bafana ».

Par David Kalfa
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